Grafeno

El material del futuro para las nuevas tecnologías

lapices
Imagen sacada de http://www.flickr.com, con licencia de creative commons

Parece increíble que un material que nos resulta tan cotidiano como el grafeno pueda tener sorprendentes características y aplicaciones futuras.
El grafeno se puede obtener del grafito normal, es decir de las minas de los lápices. Digamos que la fina película que queda plasmada en el papel es el grafeno.

El año pasado (2010) Andre Geim y Konstantin Novoselov fueron premiados con el Nobel de la Física por sus descubrimientos sobre el grafeno. Los científicos demostraron que el carbono en una configuración plana tiene propiedades extraordinarias originadas en el mundo de la física cuántica. El grafeno se considera un material bidimensional ya que su grosor es de un átomo.
Actuamente en España en el INCAR (Instituto del Carbón) en Asturias, se estudian las posibles aplicaciones del grafeno y la manera de producirlo en gran escala, ya que los científicos afirman que en pequeñas cantidades no sería rentable, ya que para conseguir una lámina de grafeno se necesitan un millón de piezas de grafito.





Principales propiedades del grafeno

  • Gran conductor de electricidad (similar al cobre) y del calor.
  • Casi transparente.
  • Resistencia, 200 veces mayor que la del acero, incluso más duro que el diamante, se dice que es el material mas fuerte que existe.
  • Gran elasticidad.
  • Ligero.
  • Capacidad de enfriarse muy rápidamente.


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Posibles aplicaciones

  • Fabricación de nuevos materiales.
  • Materiales electrónicos avanzados y mucho más rápidos. Se dice que el grafeno sustituirá al silicio*, material semiconductor con el que actualmente se fabrican componentes de ordenadores como los chips.
  • Pantallas de dispositivos electrónicos.
  • Pantallas solares.
  • Almacenamiento de energía.
  • Se está estudiando su posible uso médico, como prótesis musculares por ejemplo.
  • Estructuras para la automoción y aeronáutica.
  • Chalecos antibala.


























Notas:
 * A Silicon Valley (Valle del Silicio), en California, se le conoce con este nombre por la numerosa concentración de empresas de electrónica e informática.




Bibliografía

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